Bagaimana stres memengaruhi otak
Bagaimana stres memengaruhi otak karena dapat memengaruhi kesehatan fisik dan mental kita, tetapi bagaimana hal itu benar-benar memengaruhi otak kita

Bagaimana stres memengaruhi otak

Bagaimana stres memengaruhi otak

stres

Paparan stres secara teratur dapat memengaruhi kesehatan fisik dan mental kita, tetapi bagaimana hal itu benar-benar memengaruhi otak kita? Satu studi baru Sekolah Kedokteran menjawab pertanyaan itu.

 

Stres – terutama ketika kita mengalaminya secara teratur – sangat berpengaruh pada pikiran dan tubuh kita.

Itu dapat membuat kita merasa lebih mudah tersinggung dan terus-menerus lelah, dan itu memengaruhi kemampuan kita untuk fokus.

Stres kronis juga dapat mengganggu pola tidur, nafsu makan, dan libido kita, dan juga dapat memperburuk berbagai kondisi kesehatan.

Ini termasuk diabetes,  penyakit jantung , dan masalah pencernaan.

Satu studi yang   diliput Medical News Today awal tahun ini, pada kenyataannya, melihat bahwa bahkan tingkat kesusahan kecil dapat meningkatkan risiko seseorang  terkena penyakit kronis .

Apa dampak stres terhadap otak dalam hal fisiologis dan kognitif? Para peneliti dari Harvard Medical School di Boston, MA, telah mengeksplorasi pertanyaan ini dan  melaporkan  jawaban mereka dalam jurnal  Neurology .

Hormon stres mempengaruhi memori

Dalam studi mereka, para peneliti bekerja dengan peserta dengan usia rata-rata 49 dan tidak ada diagnosis  demensia .

Pada awal, para peneliti meminta setiap peserta untuk menjalani ujian psikologis. Mereka juga menilai daya ingat dan kemampuan berpikir masing-masing peserta. Untuk tujuan penelitian, mereka menilai kemampuan ini lagi setelah periode rata-rata 8 tahun.

Selanjutnya, pada awal penelitian, semua relawan memberikan sampel darah. Tim mengumpulkan mereka di pagi hari, setelah periode puasa yang tepat, sehingga hasil tes darah akan akurat.

Secara khusus, para peneliti tertarik untuk mengukur kadar kortisol darah peserta, yang merupakan hormon yang dilepaskan terutama sebagai respons terhadap stres. Setelah menilai tingkat kortisol, para peneliti membagi peserta menjadi kelompok sesuai dengan hasil mereka.

Mereka mengkategorikan peserta memiliki tingkat kortisol tinggi, sedang, atau rendah, di mana tingkat menengah sesuai dengan kisaran tingkat kortisol normal 10,8-15,8 mikrogram per desiliter.

Para peneliti menemukan bahwa orang-orang dengan kadar kortisol darah yang tinggi memiliki ingatan yang jauh lebih buruk jika dibandingkan dengan rekan-rekan dengan tingkat kortisol normal. Yang penting, gangguan memori hadir pada orang-orang ini bahkan sebelum gejala jelas dari kehilangan memori terjadi.

Hasil ini tetap konsisten bahkan setelah para peneliti telah menyesuaikan faktor pengubah yang relevan, seperti usia, jenis kelamin, kebiasaan merokok, dan indeks massa tubuh (BMI).

“Kortisol memengaruhi banyak fungsi berbeda,” kata penulis studi Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui, dari Harvard Medical School, “jadi penting untuk menyelidiki sepenuhnya bagaimana kadar hormon yang tinggi dapat memengaruhi otak.”

Penting untuk menemukan cara untuk mengurangi stres.

Juga, 2.018 peserta sepakat untuk menjalani pemindaian MRI, sehingga para peneliti dapat mengukur volume otak mereka. Hal ini memungkinkan para peneliti untuk mengkonfirmasi bahwa orang dengan kadar kortisol yang tinggi juga cenderung memiliki volume otak total yang lebih rendah.

Mereka yang berada dalam kelompok kortisol tinggi memiliki rata-rata total volume otak serebral 88,5 persen dari total volume kranial dibandingkan 88,7 persen dari total volume kranial pada orang dengan kadar kortisol reguler.

Adapun tingkat kortisol rendah, para peneliti tidak menemukan hubungan sama sekali antara ini dan memori seseorang atau volume otak mereka.

“Penelitian kami mendeteksi kehilangan memori dan penyusutan otak pada orang paruh baya sebelum gejala mulai terlihat,” kata Dr. Echouffo-Tcheugui.

“Sangat penting bagi orang-orang untuk menemukan cara mengurangi stres, seperti tidur yang cukup, melakukan olahraga ringan, menggabungkan teknik relaksasi ke dalam kehidupan sehari-hari, atau bertanya kepada dokter tentang kadar kortisol mereka dan minum obat yang mengurangi kortisol jika diperlukan.”

Justin B. Echouffo-Tcheugui

“Sangat penting bagi dokter untuk menasihati semua orang dengan kadar kortisol yang lebih tinggi,” tambahnya. Namun, para peneliti mengakui bahwa penelitian mereka memang memiliki beberapa keterbatasan – seperti fakta bahwa mereka hanya mengukur kadar kortisol darah peserta satu kali, yang mungkin tidak mewakili paparan jangka panjang mereka terhadap hormon ini.

Selain itu, mereka mencatat bahwa sebagian besar peserta penelitian adalah keturunan Eropa, yang berarti bahwa temuan tersebut mungkin tidak secara akurat mencerminkan efek stres pada populasi lain.